i-smile(アイスマイル)は詐欺ではなく五つ星英語教材だと判明

i-smile(アイスマイル)は、「これまでなかった英語教材」と謳う英語教材です。

よくある謳い文句で半信半疑な人も多いことでしょう。しかし実際にi-smile(アイスマイル)をやってみたところ、その効果が期待以上のものであることがわかりました。

この記事ではi-smile(アイスマイル)を徹底的に解説した上で、私が五つ星の英語教材だと断言できる理由をレッスンをやった感想を交えながらご紹介します。英会話教室に通っているけど上達できずに悩んでいる人や、ほかの英語教材で断念した人に「i-smile(アイスマイル)なら英会話ができそう!」と思ってもらえたら幸いです。

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i-smile(アイスマイル)の正体

i-smile(アイスマイル)の正体

まったく新しい英語教材と宣言するi-smile(アイスマイル)。この英語教材では、数多くの著作を持つデイビッド・セインが筆頭講師を務めています。言い換えれば、20年以上にわたって日本人に英語を教えてきた彼のノウハウがなければ生まれなかった教材です。早速どんな英語教材なのか、詳しくご紹介していきましょう。

メインは英会話ドラマ

メインは英会話ドラマ

i-smile(アイスマイル)は、英会話のドラマを見ながら学ぶというスタイルです。英会話術を身につけるドラマなので、クオリティはどうなのか気になる人もいると思います。しかしそのような心配は必要ありません。

なぜならi-smile(アイスマイル)のドラマは、民間放送でドラマを作っている会社の全面協力を得ながら制作されているからです。脚本はもちろん撮影、編集にも手が加えられています。普段私たちが見ているようなドラマと変わらない質に仕上げられているのです。

また出演しているのは経験豊富な役者たち。常にクオリティが求められる現場で磨かれた演技力を持っているので、ドラマそのものを自然に楽しむことができます。

語学用として最適な編集

語学用として最適な編集

普段のドラマと変わらない品質で作られているのであれば、海外ドラマや洋画を見ればいいのではないか、そういう意見もあるでしょう。ですがそれらは英会話力を身につけるのにはあまり向いていません。英会話のスキルが上がるとわかるのですが、間違った英語表現や俗語と呼ばれるスラングがよく使われているからです。

これは海外ドラマや洋画が悪いもの、というわけではありません。日本のドラマでもよく言葉を略したり、流行語を取り入れたりすることがあるでしょう。そういう感覚と同じです。

とはいえ本当に英会話ができるというのは、正しい表現方法を身につけてどんなシーンでもスムーズにコミュニケーションができる力があるということ。応用の効く基礎がしっかりと身につくように、i-smile(アイスマイル)のドラマでは日常的に使われる単語やフレーズがチョイスされています

有名大学の理論を活かした字幕

有名大学の理論を活かした字幕

i-smile(アイスマイル)のドラマでは、英会話のやり取りをただ聞いているだけではありません。ドラマの放送中にはスマート字幕と呼ばれる字幕が表示されます。バラエティ番組やニュース番組などの字幕と同じ要領で見れるので、その効果をすぐに受け取れるのがメリットです。 またこのスマート字幕を見て勉強したときの効果はテキスト学習の効果の倍以上とされていて、確実かつ効率よくドラマで使われているフレーズをインプットできるようになっています。言い換えれば同じことを覚えるのに、スマート字幕ならテキストで学ぶよりも半分以下の時間で済むのです。

ノーベル賞受賞者多数輩出の学校が提唱

そのすさまじい効果に、どこか信じがたい部分があるかもしれません。ですが心配には及びません。このスマート字幕はアメリカ・マサチューセッツ州にあるマサチューセッツ工科大学、カリフォルニア州にあるスタンフォード大学東京大学それぞれが提唱する理論に基づいたもの。つまり、ノーベル賞受賞者を多数輩出している超名門校が長い研究の末に導き出した理論が活かされているのです。

世界大学ランキングの常連校

東京大学はすでに知っている人ばかりだと思いますが、マサチューセッツ工科大学やスタンフォード大学については「名前は聞いたことがあるけど詳しくは知らない」という人もいるでしょう。

マサチューセッツ工科大学(Massachusetts Institute of Technology)は通称MITと呼ばれる私立工科大学で、イギリスの大学評価機関が毎年発表しているQS世界大学ランキング(QS World University Rankings)で7年連続1位を獲得、中国・上海交通大学が発表している世界大学学術ランキング(Academic Ranking of World Universities)でも常にTOP5に入る名門校です。

一方スタンフォード大学(Stanford University)は、合格率5%以下と世界で最も入りにくいとされている私立大学。QS世界大学ランキングではマサチューセッツ工科大学に次ぐ2位、世界大学学術ランキング2018でも7年連続で2位を保持し続けるなど、世界屈指の難関校として名を連ねていています。スマート字幕はこれらの学校が提唱する理論ですので、やはりその効果は看板に偽りなしと言わざると得ないでしょう。

1回15分の超集中型

1回15分の超集中型

i-smile(アイスマイル)のドラマは1回15分です。英会話教室などに通っている人からするととても短いように感じられるかもしれません。

実は人の集中力というのは平均して30~40分程度しか持たないと言われています。それ以上になると散逸してしまい、何かを覚えようとしても定着しにくいとされているのです。中学校や高校の授業で、途中から外の景色が気になったり違うことを考えたりして、先生が何を話しているのかあまり覚えていない経験があると思います。

内容が面白くて語学学習用に最適だとしても、集中力が途切れてしまえば効果も半減。i-smile(アイスマイル)のドラマはそうした理由から15分という長さに設定されています。

ドラマ以外のレッスン方法も特殊

i-smile(アイスマイル)では、そのドラマを見て学ぶスタイルが「ほかにはない勉強方法だ」と注目されがちですが、これ以外にも画期的なレッスン方法が取り入れられています。ドラマで学んだことを忘れないようにするためのゲームと、確実に覚えた英語を今度は自在に使いこなせるようになるためのオンラインレッスンです。

ただのゲームではない

i-smile(アイスマイル)で学んだことを忘れないようにするための、というのは要は復習するためのゲームということです。いくら優秀な大学の理論に基づいた字幕を使っても、集中力が高まるように調整されたレッスン時間でも、極端な話その後1週間何もしなければ確実に忘れてしまいます。成果をあげるためには、継続的に覚えたことを思い返す訓練はどうしても必要です。

語学教材の、しかも復習用のゲームですからクオリティを心配する人もいるかもしれませんが、やはりそこはドラマを作り込んでいるi-smile(アイスマイル)。学習している気分を忘れさせるくらい、シンプルで楽しいゲームとなっています。またゲームクリア時のスコアをランキング形式で表示するシステムも採用しているなど、どんどんのめり込ませる要素が多数あるのも特徴です。

ネイティブ講師がいつでも指導

当たり前ですが、英語を習ってもネイティブとスムーズに話せるようにならなければあまり意味がありません。しかしいざネイティブと話すとなったときに、頭が真っ白になって覚えていたはずのことが出てこない、というパターンもよくあるものです。

i-smile(アイスマイル)ではドラマやゲームでしっかり覚えた英語を実践レベルに引き上げるために、ネイティブ講師とオンラインレッスンできる機会も用意してくれています。画面の向こう側ではありますが、本物の先生によるリアルタイムでの指導で知識を現場で使える力にしてくれるのです。

このオンラインによるレッスン方式の一番の特徴は、比較的自由なタイミングでレッスンが受けられること。海外にいる先生もいるので、時差を利用してさまざまな時間に英会話ができるようになっています。

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i-smile(アイスマイル)が五つ星英語教材と断言できる理由

i-smile(アイスマイル)が五つ星英語教材と断言できる理由

i-smile(アイスマイル)には英会話が上達するさまざまな工夫が盛り込まれ、そのどれもが独自に考え抜かれたメソッドです。実際にやってみるとその効果は五つ星クラス。簡単にレベルアップできると言っておきながら面倒な授業を受けさせるような詐欺的な教材とはまったく違います。ここではi-smile(アイスマイル)をやるメリットや具体的な効果についてご紹介していきます

思ったよりも続けやすい

思ったよりも続けやすい

i-smile(アイスマイル)をやってみて真っ先に感じたのは、思ったよりも続けやすいということです。正直、これだけでi-smile(アイスマイル)をやる価値があります。

学習は続けることが一番大事

英会話のような語学勉強では、何よりも続けることが大切。毎日少しずつでもいいので、その言語に触れておかないと思ったようにレベルアップはできません。

これは日本語でも同じで、新しい言葉をスムーズに使えるようになるためには定期的にその言葉と接することが必要です。「犬も歩けば棒に当たる」ということわざや「四面楚歌」のような四字熟語なども使い慣れていれば意味がスラスラと出てきますが、日常で使う機会がそれほどないから意味を忘れてしまいます。

生活に取り入れるのが簡単

これまでの英会話レッスンは、この毎日続けるのが思ったよりもハードルが高いものでした。英会話教室は週1回が大半で、次のレッスンを受けるまで復習するのはモチベーションがなければ難しい。英会話の本も同じです。とにかくやらないと、という気持ちが先行してしまって毎日学習に繋がりにくい面がありました。

その点i-smile(アイスマイル)のレッスンはドラマ形式なので、何かをしながらできます。食事をしながら歯を磨きながらレッスンを受けることが可能です。また電車の中や仕事の休憩中など、自分のやりやすい時間帯を選ぶこともできる。このように手軽に授業を受けられるので生活の一部に取り入れやすく、思ったよりも続くことがわかりました

インプットとアウトプットの絶妙なバランス

インプットとアウトプットの絶妙なバランス

i-smile(アイスマイル)のレッスンでは、インプットだけでなくアウトプットにも重点が置かれています。これもi-smile(アイスマイル)の優れた点です。

英会話ができる=発音できる

会話というのは当たり前ですが、相手の話を聞いて理解するだけでは成立しません。「うん、そうだよね」と相手の意見に対して頷いたり、「それでどうなったの?」とこちらから質問したりなどするキャッチボールです。ネイティブと英会話をするためには、思っていることをネイティブに伝わる発音で表現する必要があります。

ところが日本人が英会話を勉強するとき、たくさんの英単語を覚えなくちゃ、この表現もあの表現も知っておかなくちゃとインプットばかりに力を入れがちです。しかしインプットと同じくらいアウトプットをしていかないと、仮に完璧に覚えたとしても実際の会話ではすぐに出てきません。自然に出てくるまで何度も発音していないからです。私たちが「おはよう」「こんにちは」と自然に言えるのは毎日使っているため、それと同じ原理です。

視聴後はきっちりエクササイズ

i-smile(アイスマイル)ではドラマの視聴後に、同じくらいのアウトプットの時間が用意されています。習った単語やフレーズの発音をすぐにトレーニングするので、記憶に残りやすくなっているのです。レッスンのトータル時間は短いですが、だからこそ英会話の実践レベルは上がりやすいと言えます。

早く上達できる

早く上達できる

i-smile(アイスマイル)では、2か月継続してレッスンを受ければネイティブと難なく会話ができるとされています。事実「ドラマを見てアウトプットをする」というのを毎日少しずつ繰り返したところ、自分のスキルが上がっているのを実感できました。その記録を紹介したいと思います。

2週間後にはなんとなく聞き取れるように

i-smile(アイスマイル)を始める前は、私は英会話が苦手でした。自分で英語を発することはもちろん、相手が何を言っているのかさえわからないレベル。とても人には話せないほどだったのです。しかしi-smile(アイスマイル)を始めて2週間後には、ドラマの英会話が頭の中に少しずつですが理解できるようになっていきました。

1か月後には発音が急激にレベルアップ

これはアウトプットを繰り返し練習したからでしょう。1か月後には簡単な表現であれば、日本語を発するのと同じような感覚で言えるようになってきました。私には来日して10数年経つアメリカ人の友人がいるのですが、彼と英語で話せる内容が増え、そのとき「発音が上手だね」と言われたのです。

2か月後には洋画の内容が理解できるように

2か月後にさらに話せる英語のバリエーションが増え、洋画を見ても字幕なしで内容がわかるレベルになりました。また知らない外国人にたまたま話しかけられ、駅までの行き方を尋ねられたのですが、乗り換えの案内を含めてスムーズに会話で説明することもできました。i-smile(アイスマイル)の効果が本物だと確信し、この記事を書こうと思ったのはこのときです。

実力者揃いな講師陣

実力者揃いな講師陣

i-smile(アイスマイル)は日本で最も有名としても過言ではない英語講師デイビッド・セインが筆頭講師を務めています。彼がこれまでレッスンをしてきた中で身につけてきたノウハウやエッセンスが盛り込まれている、とだけでもi-smile(アイスマイル)の効果は十分にわかるはず。しかし実はi-smile(アイスマイル)は、デイビッド・セイン以外にも優秀な講師が多数参加しているのです。

デイビッド・セインが最も信頼している講師

特にご紹介すべきは、デイビッド・セインが最も信頼している英語講師の小野彰子です。彼女は三十歳になる頃まで英語は全くできなかったと言いますが、その後努力を積み重ねて国内の外資系企業への就職を掴み取りました。

TOEICでは満点を獲得、英検は1級を取得。さらにカナダ・トロントにあるウエスタンタウンカレッジ(Western Town College)で、「児童英語教師」「通訳・翻訳」のディプロマも取得しています。現在は英語講師として独立し、英語指導のセミナーを行うかたわら英会話本の執筆や翻訳の仕事もこなすなど幅広く活躍。また今までになかった英会話教材の開発も行い、日本人の英語教育に貢献しています。

ほかの先生も負けず劣らず優秀

i-smile(アイスマイル)はデイビッド・セインや小野彰子のほかに、約80名の講師が参加しています。いずれの講師もやはりTOEICで高スコアを持つだけでなく、英語教育の厳しい審査もクリアしているため指導者としても一流。日本人がどんなところに躓きやすいか、どうすれば日本人はスムーズに英語を覚えられるのかなどを日夜研究し、レッスンに臨んでいる人ばかりです。

妥協のないプレゼント企画

妥協のないプレゼント企画

i-smile(アイスマイル)が五つ星の英語教材だと私が評価する最後の理由は、やはり妥協のないプレゼント企画でしょう。

このプレゼントは、i-smile(アイスマイル)がどんな教材なのか知りたい人のために無料で配布されるものですが、お金を支払わずに手に入ることに対して疑ってしまうくらいハイレベルです。どれも有料でもおかしくなく、それを出し惜しみせずにプレゼントしてしまうところにi-smile(アイスマイル)の本気が感じられました。

プレゼント概要

そのプレゼントですが、具体的に次のようなものがレッスンを受ける人に配布されます。

①オリジナルの自己紹介ができる英文

②海外旅行で必ず役立つ例文と動画

③復習用スマホゲームのサンプル

④海外サイトのカスタマーサポートと対話できるマニュアル

特に入手しておきたいもの

いずれもぜひ入手しておきたいプレゼントですが、特におすすめしたいのは2番目の「海外旅行で必ず役立つ例文と動画」です。

これは海外旅行をしたときに必ず迎えるシチュエーションで、スムーズに英語を話して乗り切れるようにできるレッスンになります。実際の勉強の流れは以下のとおりです。

・3つの動画から1つ選ぶ

まず次の動画から1つ選びます。

1. 入国審査での英会話

2. レストランでの英会話

3. ショッピングでの英会話

・ひたすら聞き流す

レッスン動画を選ぶと、そのシチュエーションに対応するための適切な例文と解説動画が届きます。はじめは英語の音に慣れるために、例文を見ないでとにかくひたすらに聞きます。最初は聞き取れないかもしれませんが、例文を見ないようにするのがコツです。

・例文を発音しながら動画を見る

ある程度慣れてきたら、次は例文の発音と動画の視聴を一緒にします。発音に慣れていないと苦労するかもしれませんが、これも何度も繰り返すのが大切です。

・苦手なところを集中的にトレーニング

聞き取りと発音を繰り返しても、どうしても難しい部分があると思います。なので最後はここだけを集中的にトレーニングしていきます。ポイントは日本語訳をしっかり理解すること。会話の流れを確認しながら「なぜこの質問をするのか」「どうしてこう答えるのか」など発言の意図を考えると、より理解を深めることができるでしょう。

その上で苦手部分だけを集中的に聞くと、思いの外上達するのが早くなります。苦手な部分が流れる時間をメモしておけば、繰り返し聞くときに便利です。

ちなみにこのトレーニング方法はオーバーラッピングと呼ばれるもので、聞き取る力や話す力をはじめとする総合的な英語能力を伸ばすときに有効だと実験結果からわかっています。繰り返しになりますがすぐにできる人はまれなので、「できない」と思ったり焦ったりせずにじっくりと取り組むことが重要です。

入手の仕方

こうした「海外旅行で必ず役立つ例文と動画」をはじめ、i-smile(アイスマイル)のプレゼント企画はスマホアプリのLINEの友達追加する必要があります。友達追加するためにはさまざまな方法がありますが、次の方法が一番簡単です。

・パソコンの場合

パソコンの場合はi-smile(アイスマイル)の紹介サイトにアクセスしましょう。下にスクロールすると、プレゼントを受け取るためにLINEの友達登録を進める画面が出てきます。さらに進むと、友達追加のための専用QRコードが表示されます。

そしたらスマホのLINEを開き、友達追加画面でQRコードを選んでください。読み取るためのカメラが起動したら、表示されているQRコードがスマホ画面の枠内に入るようにすれば自動で追加画面が現れ、追加を押せば無事に登録は終わりです。

・スマホの場合

スマホの場合はLINEを開き、友達追加画面でID検索を選んでください。そこに「@qff7546x」(コピーアンドペーストが楽です)を打ち込むだけです。

友達追加が完了したら、あとは何日かにわたって配布される紹介動画を見ていけばプレゼントを受け取れます。i-smile(アイスマイル)の紹介サイトにも書いてあるように、すぐにピン止めしておくといいでしょう。それをしておけば、i-smile(アイスマイル)から配布される動画を見逃す心配もなくなります。

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i-smile(アイスマイル)をやった友人の感想

i-smile(アイスマイル)をやった友人の感想

ここまでは私の実体験を交えながら、i-smile(アイスマイル)がいかに優れた教材であるかを説明してきました。しかし私ひとりの意見だと、たまたまだと言われればそうなってしまうかもしれません。以下では、i-smile(アイスマイル)を勧めたふたりの友人が、i-smile(アイスマイル)に対してどのような感想を持ったのかご紹介します

三日坊主の自分でもできた

三日坊主の自分でもできた

i-smile(アイスマイル)の最初の印象は?

友人A:正直なところを言えば半信半疑でしたね。そんな都合のいいものがあるのかと。2か月で話せるようになるなら、誰も苦労しないんじゃないかとさえ思っていました。

実際にやってみて感じたことを教えてください。

友人A:ドラマが面白いですね。ストーリーがちゃんと作り込まれていて、見ていて飽きないものでした。次はどんな展開が待っているんだろうと思うようにもなって。気がつけば朝起きたときと寝る前に視聴するのが日課になっていました。何をやっても三日坊主な自分でも驚きでしたよ。

効果はあった?

友人A:ありました。上手になりましたね、って英会話の先生に褒められたんですよ(笑)。これまで何度も通っても上達しなかったのが不思議で仕方ないんです。

英会話教室よりも優れている?

友人A:どうでしょう。それは人それぞれだと思います。自分が英会話教室で上達しなかったのも、もちろん英会話の先生の教え方が悪いとかではなくて、自分に合っていなかったのかなと。途中で教室に行くのが億劫になってあんまり通っていなかったですし。確実に言えるのは自分みたいに英会話教室でレッスンを受けようと思ったけど、続けるのがつらくなってきた。そんな人にはi-smile(アイスマイル)が向いていると思いますね。簡単に続けられますから。

i-smile(アイスマイル)を始めようか悩んでいる人に一言お願いします。

友人A:ほかの英語教材とかで続かない、上達しないと思っているとi-smile(アイスマイル)をやってみようという気持ちになれないのもよくわかります。自分の家にもまだありますよ、やりかけの教材が本当にたくさん。いろんなところに申し込みもして、お金も払った。でもダメでした。そんな自分でもi-smile(アイスマイル)は続けることができたんです。やってみないとわからない部分がたくさんありますが、少なくともほかの英語教材とかとは違うのは確かです。

いい意味で勉強している実感がない

いい意味で勉強している実感がない

i-smile(アイスマイル)の最初の印象は?

友人B:多分みんな思っていることだとは思いますが…いや本当に詐欺かなと(笑)。

実際にやってみて感じたことを教えてください。

友人B:勉強している実感がないんですよ。もちろん、いい意味でです。英語の本を開いて、ノートを開いてペンを持ってやるような勉強とは全然違うんですね。ドラマを見て発音して、それを短い時間でやっていく。趣味のような感じでできるので、それがよかったかなと思います。

効果はあった?

友人B:まだ1か月ちょっとしか経っていませんが…英会話が大分聞き取れるようにはなってきました。体が英会話に慣れてきたというか、やっぱり短い時間でも毎日聞いていると違いますね。自分で発音するときもネイティブっぽくなってそれがまた嬉しいんですよ。成長している実感が得られるのもi-smile(アイスマイル)の魅力ですかね。

i-smile(アイスマイル)を始めようか悩んでいる人に一言お願いします。

友人B:英会話ができるようになりたい、でも教科書を見て暗記するような勉強は退屈で嫌だ、と思っている人はi-smile(アイスマイル)がおすすめです。本当にシンプルで簡単なレッスン内容ですから。本当に感動するくらいなので、ぜひ味わってみてほしいですね。

昼間でも夜中でもいい

i-smile(アイスマイル)には最初いい印象を持たなかったと言っていた

友人C:いいこと言いすぎているんですよね(笑)。今は自分も上達できたので本当のことを言っているってわかるんですけどね。だからもったいないなあと。

もったいないというと?

友人C:怪しいと思われちゃいますよね。そんなのありえないって疑われたり、そういうのを聞くと「i-smile(アイスマイル)は本物だよ!」って思います。

そういう人たちによさを知ってもらうために、実際にやってみて感じたことを教えてください。

友人C:どれもよくできているなあって単純に思いました。妥協がないっていうか。いろんなメソッドを取り入れているわりには、全部ちゃんと作り込まれているんです。時間をかけて本気で制作されたんだと思います。

一番よかったと思うところは?

友人C:ネイティブの先生が指導してくれることですね。オンラインレッスンってほかの教室でもやっているんですけど、i-smile(アイスマイル)の場合は昼間はもちろん、夜中でも受けられるんです。レッスンしたいってなったときにすぐに対応してもらえるって結構いいんですよ。そのときはモチベーションがあっても時間が経つと下がっていることなんてよくありますからね。レッスンを受ける人の気持ちをよくわかっているなあって思いました。

i-smile(アイスマイル)を始めようか悩んでいる人に一言お願いします。

友人C:i-smile(アイスマイル)を信じてあげてください。それだけですね。

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まとめ

まとめ

i-smile(アイスマイル)にはi-smile(アイスマイル)ならではのメソッドが多数あります。それらは、いずれもレッスンを受ければすぐに上達するように考え抜かれたもの。そしていかに楽しく続けられるか、というレッスンを受ける人の目線で作られています

英会話教室に通ってスキルアップができないと悩んでいる人、ほかの英語教材で断念した人はなかなか一歩が踏み出せないものです。しかしそういう人にこそ、i-smile(アイスマイル)はぜひ受けていただきたい英語教材となっています。

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